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El impacto del Covid-19 en librerías de la ciudad de Nueva York

 

Rosalía Reyes Simon y Silvia Rivera Alfaro

The Graduate Center, CUNY.

rreyessimon@gradcenter.cuny.edu

sriveraalfaro@gradcenter.cuny.edu

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El Covid-19 ha impactado a todos los sectores sin excepción, entre ellos el editorial. Por eso, el LL Journal contactó a las supervisoras y los supervisores de varias librerías de la ciudad de Nueva York cercanas a la comunidad Latinx para que nos compartieran cuál ha sido su experiencia ante la nueva realidad que atraviesan. Les pedimos que respondieran el cuestionario en inglés o en español. Aquí les compartimos las respuestas de Lucía Cozzi y María Bonomi, de la librería Mil Mundos; de Daniella Gitlin y Verónica Liu, de Word Up Community Bookshop; y de Javier Molea, de la librería  McNally Jackson Books.

 

Lucía Cozzi y María Bonomi / Librería Mil Mundos / http://www.milmundosbooks.com

1. ¿Podría decirnos por favor cómo ha impactado el Covid-19 a la librería Mil Mundos?

Desde que empezó el Covid-19 hemos cambiado todas nuestras operaciones. Tuvimos que ir cerrando la librería de a poco. Primero disminuimos las horas de apertura, sosteniendo con fuerza hasta que nos dimos cuentas que había que cerrar. Es triste no saber cuándo o si podremos algún día volver a abrir la tiendita, pero mientras tanto buscamos nuevas formas de conectar con nuestra comunidad. Ahora hacemos delivery de libros en bicicleta, y la tiendita se usa como bodega en colaboración con Bushwick Mutual Aid.

2. ¿Están desarrollando algunas estrategias para mantener o recuperar las ventas? De ser así, ¿cómo les ha ido con estas estrategias?

¡Sí! lo primero que hicimos fue empezar nuestra iniciativa Books on Bikes (Libros en bici) para hacer entrega de libros a nuestros vecinos en el barrio y barrios cercanos. Al principio todo era muy manual (por Instagram) y luego a través de nuestra página web. Al no tener acceso a la tiendita, la web fue esencial como espacio virtual para poder explorar nuestros libros y demás.

Más allá de tratar de sostener la librería abierta y activa, también nos enfocamos en ayudar a aliviar el impacto que esta crisis social ha tenido en Bushwick. Al tener la tienda cerrada al público, el espacio comenzó a actuar como bodega improvisada, que sirve de punto de entrega de equipos de protección personal, productos esenciales, comida e información de ayuda mutua. Esto es una iniciativa que se sostiene en colaboración con el equipo de Bushwick Mutual Aid. Si tienes algo para donar, estamos ahí todos los martes, jueves y sábados de 12pm a 4pm. El número de ayuda en español es (929) 277-9016.

3. ¿Tuvieron que cancelar eventos presenciales y migrarlos al formato en línea? De ser así, ¿cuál ha sido la respuesta de sus clientes?

Sí, tuvimos que poner muchos eventos en pausa, y de a poco resolver cómo trasladarlos al ambiente digital. Empezamos con las clases de español, que ahora ocurren por Zoom, y de a poco estamos organizando eventos, comenzando por una conversación entre Ingrid Rojas Contreras y Juliana Delgado Lopera sobre su nueva novela Fiebre Tropical este pasado martes 5 de mayo.

Estamos ajustándonos a nuevas formas de estar juntxs y no ponernos en riesgo, y en esto nuestros clientes/amigxs/aliadxs han sido de gran apoyo.

4. Regularmente, ¿cuál es el mercado al que están dirigidos?, y ¿cuáles son los géneros que más se venden?

La librería tiene como misión centrar y celebrar las herencias culturales negras, latinas e indígenas. La curación del proyecto sigue esta misión en cada variable a través de la cual nos desarrollamos, incluyendo nuestros libros, eventos, y colaboraciones con otros equipos. Es difícil decir cuáles son los géneros que más circulan, porque varían. Quienes hayan visitado Mil Mundos sabrán que se puede entrar para buscar poesía, historia, publicaciones DIY, libros de niñxs, ciencia ficción o libros sobre infraestructura urbana. Hay una gran variedad, todos siguiendo la misma línea abolicionista, feminista, y anti-imperialista.

5. ¿Regularmente, los libros en español tienen mucha demanda en su librería con respecto a los libros en inglés u otros idiomas?

Siendo la única librería bilingüe en Bushwick, al este de Myrtle, la demanda por libros en español que recibimos es alta y eso nos pone felices. El español es una de las lenguas dominantes en nuestro barrio, por esto es muy importante para nosotros tener un balance entre los libros que ofrecemos en ambas lenguas, traer libros en su lengua original y siempre ser autocríticos con nuestro trabajo curatorial.

6. Ahora con la pandemia, ¿qué tipo de libros busca la gente?, es decir, ¿cuáles temas buscan?

Estos días hemos estado curando muchos bundles de ciencia ficción, autoconocimiento y ayuda, y poesía. Notamos que con los niñxs en la casa hemos tenido mucho movimiento de libros para niños, adultos jóvenes y todo lo que incluyen nuestros kits de dibujo.

7. ¿Considera que la crisis de Covid-19 es un momento decisivo para los libros electrónicos?

Si hablamos de tomar decisiones, sí, es un momento decisivo. No nos han quedado más alternativas que llevar la mayor cantidad de nuestras ventas a plataformas online. Los libros como objeto físico siguen siendo de gran importancia para nuestro proyecto y nuestra comunidad. Muchos de nuestros vecinos no tienen acceso a una computadora o a una tableta, desde donde se puede leer un libro electrónico. Por eso seguiremos trabajando para hacerles llegar estos libros en su forma tangible original.

8. Han recibido apoyo del plan de rescate ofrecido por el gobierno?, de ser así, ¿cuál ha sido su experiencia en el proceso?

No hemos recibido el plan. La ayuda ha venido más bien del barrio, y de la misma comunidad con la cual nos sostenemos regularmente. Recibir esta ayuda no es definitivo en nuestro plan futuro, somos un proyecto auto-gestante y nuestra independencia del estado es importante para nosotrxs por lo cual la seguiremos defendiendo.

9. ¿Cuáles lecciones ha aprendido Mil Mundos con la pandemia?

Las lecciones son varias en los diferentes frentes de Mil Mundos. Como espacio, la mayor lección ha sido cómo hacer que el espacio siga activo y hacerlo de una forma segura. Entendiendo que para sostener la seguridad debe haber diálogo y posibilidad de adaptación ante los límites de cada persona.

Como colectiva y espacio comunitario, la lección es que hay que flexibilizar nuestras operaciones para seguir a flote y que esta flexibilidad es la misma que nos permite también evolucionar las formas en las cuales ayudamos a sostener nuestro barrio. Las condiciones cambian y nosotrxs también.

10. ¿Cómo ve el panorama de Mil Mundos después del Covid-19?

No sabemos, y por eso estamos explorando muchas posibilidades e intentando tener adaptación ante los cambios. Todas nuestras respuestas, ya sea el Books on Bikes o el Depot con BMA, han empezado como un experimento y van evolucionando de a poco. Seguiremos empleando esta estrategia para seguir ajustándonos a los cambios.

11. ¿Hay algo que desee agregar?

¡Visítenos por el internet <3 estamos en @milmundosbooks (IG) mándanos un DM, ahí estamos siempre platicando!  Nuestra web es milmundosbooks.com

Y si durante esta pandemia tienes la posibilidad de apoyar espacios como el nuestro, ¡Te lo agradecemos! Puedes apoyarnos a través de WithFriends, o chequeando nuestros books y not-books online.  

Para aquellos que estén en Bushwick y necesiten apoyo, contáctense con nosotrxs a través de la línea en español de Bushwick Mutual Aid (929)277-9016.

 

 

 

Daniella Gitlin & Verónica Liu / Word Up Community Bookshop / www.wordupbooks.com

 1. Could you please tell us how the Covid-19 has impacted the Word Up Community Bookshop bookstore?

In early March 2020, some of the first COVID-19 cases in Manhattan were confirmed at NewYork-Presbyterian Hospital and the Yeshiva University area, both in Word Up Community Bookshop’s home neighborhood of Washington Heights. Our sixty-person volunteer collective and three paid staff members were already discussing contingency plans for the future and, on March 13, we closed the storefront at 165th Street and Amsterdam Avenue.

With the closure of the store, we have lost the revenue usually generated by in-store book sales and individual donations, which historically have been highest during events. From the moment we closed, we had to cancel over fifty in-store and offsite events within the first month alone, including staffing literary conferences and school book fairs for which we had already ordered hundreds of books, many of which are non-returnable. We also could not count on the revenue that we were anticipating from ticket and book sales to several large-scale events, including one with author Julia Alvarez at the United Palace Theater.

2. Are you developing any strategies to maintain or recover book sales? If so, how have you been doing with these strategies?

Sales from our online bookstore, www.wordupbooks.com, have been higher than ever since we had to close our storefront, which is encouraging, but overall our sales are still lower than usual at this time of year due both to the lack of in-store as well as offsite event book sales, as well as to the fact that we get lower margins on our online sales than we do for books purchased in person at our store (this is because of additional fees we incur for selling books online). For the major virtual events that we have carried out over the past few weeks, we have also charged a ticket price of up to $10 to attend, which has helped offset some of our losses.

3. Did you have to cancel face-to-face events and migrate them to the online format? If so, what has been the response from your clients?

As mentioned above, we have had to cancel dozens of events, and anticipate having had to cancel hundreds of face-to-face events as a result of the pandemic. Our first major online event, El Gran Combo, with authors Angie Cruz, Carolina De Robertis, Jaquira Díaz, Lilliam Rivera, Melissa Rivero, and Natalia Sylvester, took place on April 16 via Zoom, and was very well received and attended. Similarly, the large-scale event with author Julia Alvarez mentioned above that was slated to take place at the United Place was migrated online, and took place on April 28. Alvarez was in conversation with author Edwidge Danticat and was introduced by Author Angie Cruz; hundreds of people were in virtual attendance on Zoom, and the response from the audience in the chat room and after the event was immensely positive. Just last night, we launched bestselling author Elizabeth Acevedo’s new novel, Clap When You Land, via Zoom and nearly 450 people in virtual attendance. Smaller-scale events have also moved online, such as our regular comics class run by volunteer Ellen Lindner (which resumed online on April 26th), our regular Saturday Story Time, and some of regular our stand-up comedy, open mics, and book club meetings as well.

4. Regularly, what is the market you are targeting? and what are the genres that sell the most?

For all our programs, we typically emphasize outreach to youth, as our neighborhood has the highest concentration of children under 18 in Manhattan (according to Manhattan Community Board 12); the Latinx community, as the majority population in our neighborhood is of Hispanic descent; and community organizers of all kinds, as much of the content of our events is informed by the hot issues in our neighborhood.

Traditionally, our highest selling genres are Fiction and its variants (Young Adult and Kids’ Literature,Middle Grade Literature, and  Ficción (our Spanish Fiction section). While these trends are still generally holding in our online book sales, we’ve noted a drop in some of our Kids section book sales.

5. Are Spanish-language books regularly in high demand in your bookstore compared to books in English or other languages?

Spanish-language books are regularly in high demand at our bookshop, and we also prioritize them in the space, with our Ficción and Poesía sections being some of the first that you encounter when you walk in the door. With the closure of our store and the cancellation of Spanish-language events that would have brought in Spanish-language book orders and Spanish-language readers, we are putting our energies into displaying our Spanish-language books more visibly on our online store. As our online site only ships books directly from the warehouse of one particular distributor, we are also limited by the selection of Spanish-language books they have available, and otherwise need to place orders directly with smaller Spanish-language publishers and process that inventory on our website, which has become more difficult during this time.

6. Now with the pandemic, what kind of books are people looking for? That is, what topics are they looking for?

Most notably, we’ve seen a rise in cookbook and cocktail how-to books during the pandemic. Our best-sellers seem to be more or less the same as they were prior to lockdown: Fiction, particularly by Latinx and Caribbean authors writing in English (Julia Alvarez, Elizabeth Acevedo, Edwidge Danticat, Angie Cruz). There has also been a bit of an uptick in sales of “classics” by authors such as Charles Dickens and Jane Austen. There’s remained a steady renewed interest in Toni Morrison’s books since she passed away, and a bit more than the usual amount of interest in new releases and books that have made the New York Times best-seller lists. Poetry is slightly more popular than usual, as well. In terms of Spanish-language books, Kids’ books seem to be selling best.

7. Do you consider the Covid-19 crisis to be a turning point for e-books?

We recently made e-books and audiobooks available through our site, but so far, we have not seen a significant increase in those sales. Print books are still by far the most in demand for our customers.

8. Have you received support from the rescue plan offered by the government? If so, what has been your experience in the process?

Thus far we have received support from the NYC Small Business Services (SBS) Employee Retention Grant Program and an Economic Injury and Disaster Loan. Our experience with the application process was smooth enough, and the funds we were provided will help cover some basic expenses this month.

9. What lessons have Word Up Community Bookshop learned from the pandemic?

We are learning new things every day about how to stay together and care for one another when the physical space that we used to depend on to ground us—that we designated as a safe space—is temporarily off-limits. We find ourselves for the first time convinced that we are better serving our community by keeping our storefront closed. Institutionally, as a nonprofit, community organization that is also a retail bookshop, for years our 60-person collective has been thinking and conversing about what it means and what it looks like to act responsibly in every instance, and this is no exception.

10. How do you see the panorama of Word Up Community Bookshop after Covid-19?

We hope to be able eventually to reorganize the store to create more space for in-store browsing and attendance of events at a comfortable distance. Beyond that, our panorama remains similar to what it was before COVID-19: namely, we will continue our commitment to providing access to books and programming in English and Spanish, and to preserving and building a neighborhood in which all residents help each other to live better informed and more expressive lives, using books as an instrument of reciprocal education and exchange, empowering not only themselves but their community.

11. Would you like to add anything else?

We launched a GoFundMe campaign yesterday to help us remain closed for as long as possible, and to allow us to continue to cover payroll and occupancy costs, as well as to move more of our programming online for as long as is necessary. We appreciate any and all contributions—¡gracias por la diseminación! https://www.gofundme.com/f/show-up-for-word-up

 

 

 

Javier Molea / Librería McNally Jackson Books / http://www.mcnallyjackson.com

1. ¿Podría decirnos por favor cómo ha impactado el Covid-19 a la librería McNally Jackson?

Bueno, todo el non management personal ha sido enviado a desempleo, laid off, con la promesa de la dueña de recontratar a todo el mundo. Ha sido terrible y devastador, y nadie sabe que va a pasar. La empresa mantiene el seguro médico a todos los empleados hasta fines de mayo de todas formas.

2. ¿Están desarrollando algunas estrategias para mantener o recuperar las ventas?, de ser así, ¿cómo les ha ido con estas estrategias?

Management sigue vendiendo online en una muy limitada capacidad.

3. ¿Tuvieron que cancelar eventos presenciales y migrarlos al formato en línea? De ser así, ¿cuál ha sido la respuesta de sus clientes?

No, se cancelaron todos los eventos y online se hace un solo book club, el International en inglés. Los clientes entendieron claro, hubo mucho malestar cuando la empresa envió a los empleados al desempleo. Malestar entre clientes y escritores amigos de la librería.

4. Regularmente, ¿cuál es el mercado al que están dirigidos?, y ¿cuáles son los géneros que más se venden?

El mercado es para todos, pero hay mucha venta de No ficción: Ensayo y Memorias, Poesía y Literatura.  Es una librería literaria, un poco hipster para un lector informado, un poco elitista también :)) quiere decir que lo que llamamos Best sellers en español (Fiction here) no funciona casi nada.

5. ¿Regularmente, los libros en español tienen mucha demanda en su librería con respecto a los libros en inglés u otros idiomas?

La demanda comparada con inglés es ínfima. Se vende bien, pero debe ser un 2 o 3 % de las ventas anuales de la librería. Hay una cuestión de espacio de venta que es muy reducido también.

6. Ahora con la pandemia, ¿qué tipo de libros busca la gente? (es decir, cuáles temas buscan).

No hay mucha variación con la demanda normal…de todo un poco.

7. ¿Considera que la crisis de Covid-19 es un momento decisivo para los libros electrónicos?

No, no realmente porque considero que se va a consumir más televisión o stream que libros.

8. ¿Han recibido apoyo del plan de rescate ofrecido por el gobierno?, de ser así, ¿cuál ha sido su experiencia en el proceso?

Por el momento no hemos recibido.

9. ¿Cuáles lecciones ha aprendido la librería McNally Jackson con la pandemia?

Es muy pronto para pensar en lecciones, pero lo llamativo es el feedback negativo que tuvo el layoff de cerca de 90 empleados, no creo que la empresa contara con eso.

10. ¿Cómo ve el panorama de la librería McNally Jackson después del Covid-19?

Es muy pronto y va a depender de la recuperación de la economía y de la ayuda del gobierno, personalmente lo veo muy complicado porque va a haber límites a la cantidad de clientes que puedan estar en la librería al mismo tiempo, y McNally Jackson se ha hecho un nombre porque los clientes pueden disfrutar el espacio, pasan mucho tiempo buscando libros y leyendo…eso se va perder casi por completo, al menos por unos 6 meses…hay mucha incertidumbre por ahora.

11. ¿Desea agregar algo?

El gran beneficiado es Amazon.

 

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