Weld, Kirsten. Paper Cadavers: The Archives of Dictatorship in Guatemala

Huber Jaramillo

The Graduate Center – The City University of New York

hdjaramillo831@gmail.com

 

Weld, Kirsten. Paper Cadavers: The Archives of Dictatorship in Guatemala. Durham: Duke University Press, 2014.

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En julio del 2005, la institución del Procurador de los Derechos Humanos de Guatemala se tropezó imprevistamente con una valiosa y sorprendente colección de documentos estatales que hasta el momento se había conservado en secreto: el Archivo Histórico de la Policía Nacional (AHPN). Compuesto por aproximadamente ochenta millones de folios, el archivo evidencia los abusos estatales que sufrió el pueblo guatemalteco ante el conflicto armado que, bajo el asesoramiento de EEUU, surgió durante la Guerra Fría. Al comprobar desapariciones forzadas, asesinatos políticos y genocidio, se presenta un grupo de voluntarios que, respaldados por la comunidad internacional, valientemente preserva y protege el archivo para reconstruir la memoria nacional, reconocer la verdad y lograr la justicia. Como uno de sus primeros miembros, Kirsten Weld contribuyó como archivera, analista y traductora. Dos años después de empezar su labor, tras realizar entrevistas e indagar archivos, formalizó su investigación. Con el tiempo produjo su primer libro, Paper Cadavers: The Archives of Dictatorship in Guatemala, el cual fue galardonado con el WOLA-Duke Human Rights Book Award (2015) y el Best Book Prize for the Recent History and Memory Section of the Latin American Studies Association (2016). Actualmente, Kirsten Weld es Profesora Asociada en el Departamento de Historia en la Universidad de Harvard donde enseña historia latinoamericana de los siglos XIX y XX.

Desde un principio, Weld expresa su deseo por estudiar las condiciones históricas que llevan a la producción del archivo e insiste en conceptualizarlo como un instrumento de acción política y lugar de lucha social. Al examinar el AHPN, se explora en su libro tanto los diferentes usos del archivo y el conocimiento histórico como sus efectos en la sociedad. Es más, al atestiguar la creación institucional del AHPN, la autora reconoce el poder político y judicial que puede adquirir el archivo al hacerse público.  Más impórtate aun, en Paper Cadavers se identifica cómo los esfuerzos organizativos y reconstructivos del archivo peligran ante el poder dominante y destructor del estado.

Paper Cadavers se estructura en cuatro partes. La primera, la cual incluye los primeros tres capítulos, identifica esfuerzos iniciales por conservar, proteger y acceder importantes archivos nacionales; como el Archivo General de Centroamérica y el archivo del Departamento de Investigaciones Técnicas. Gracias a la concienciación previa sobre la preservación y manejo archivístico, al descubrir el AHPN, su conservación y organización fue realizada más fácil y eficazmente. La segunda parte, compuesta por el cuarto y quinto capítulos, se enfoca en el uso archivístico del estado, el cual fue un instrumento primordial para vencer forzosamente al levantamiento civil. Igualmente, reconoce la estructura contrainsurgente que continúa existiendo después del supuesto proceso de paz y falsa transición democrática. En la tercera parte, la cual incorpora el sexto y séptimo capítulos, se exploran los cambios ideológicos que experimentan diferentes generaciones de guatemaltecos al interactuar con el AHPN. En sus experiencias se reconocen la rememoración del trauma; la reconciliación con un pasado oculto; el anhelo por una justicia aún inalcanzada; el deseo por un mejor porvenir; la redefinición de la cultura, la política y la historia nacional.

La última parte se destaca por sus contribuciones al estudio archivístico y gubernativo. Como queda claro, la producción, preservación e interpretación documentaria no solamente pueden revelar las relaciones de poder y subordinación entre el estado y el pueblo, también pueden prevenir que la narrativa histórica olvide el trauma nacional y promover que esta reconozca la dignidad de las víctimas. Al mismo tiempo, parte del pueblo guatemalteco reconoce, aunque enfrente obstáculos, el posible traspaso de poder político que implica la entrada en los archivos. Por el otro lado, ante la política y la corrupción local e internacional, el pueblo admite que el cambio sociopolítico no depende exclusivamente en acceder el archivo; aunque este sirva de complemento. Al fin y al cabo, el descubrimiento del AHPN ha servido como punto de partida para la consolidación de una cultura archivística nacional previamente inexistente con la que se espera cimentar un futuro mejor.

Enfocado en las luchas por la igualdad, la justicia, la inclusión social y la memoria histórica, Paper Cadavers presenta un minucioso recorrido histórico de la nación guatemalteca ante la irrealizada transición a la democracia.  Frente a una lectura extensa y profunda que abunda con nombres de individuos, de organizaciones, de instituciones, de casos jurídicos y fechas se presenta una serie de fotografías enriquecedora que exhibe la situación precaria del AHPN, la enorme cantidad de documentos que contiene, la divulgación de hallazgos por medios públicos, sitios de memoria improvisados, demonstraciones en búsqueda de desaparecidos, figuras militares tanto en poder como detenidos, activistas que murieron denunciando el terror, etc. Igualmente, se presenta un provechoso conjunto de entrevistas de victimas realizadas por la autora, fragmentos de reportes policiacos y recortes de periódicos. La lectura mejora aún más al dividirse cada capítulo en secciones cuyos títulos temáticos permiten la localización y división de información. Similarmente, cada capítulo emprende con un epígrafe que, con tono de ironía, alude a la complejidad de la materia que se trabajará próximamente.

Al dedicar su libro a los trabajadores del Proyecto para la Recuperación del Archivo Histórico de la Policía Nacional, Weld espera presentar un texto que sea sensible a las emociones, preocupaciones y metas del resiliente pueblo guatemalteco. Al relatar una porción de su historia, Weld proporciona un lugar desde donde tanto las víctimas como los perpetradores pueden contar sus logros y fallas. Sin olvidar el involucramiento estadounidense durante la guerra y la asistencia internacional después de ella, Weld provee un texto que revela los intensos debates sobre la historia, la justicia y el lugar actual de Guatemala en el contexto global. Su temprano involucramiento con el AHPN no desvía su análisis, sino que lo enaltece al proporcionar una comprensión más completa sobre la indudable relación entre el archivo y la nación. Así, Paper Cadavers, proporciona un estudio fuertemente crítico que toma en cuenta una variedad de perspectivas y que se adjunta a un discurso de memoria y política que interconecta a los países del continente sudamericano y del mundo.


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